lunes, 21 de septiembre de 2009

Dos puentes.



“En el punto en que el Drina surge con todo el peso de su masa de agua verde y espumosa, fuera del conjunto, en apariencia cerrado, de las montañas negras y escarpadas, se yergue un gran puente de piedra armoniosamente tallado, con once ojos de ancha abertura. Desde ese puente, como si fuera una base, se despliega en abanico un valle ondulante con la pequeña ciudad de Visegrado y sus alrededores...”

Ivo Andric-“Na Drini cuprija.”

Recién terminaba de saborear las ultimas paginas del clásico yugoslavo “Un puente sobre el Drina” de Ivo Andric cuando viajaba hace un par de fin de semanas a mi ciudad natal de Sancti Spiritus.

Me alegra saber tanto que el símbolo de mi vieja villa es un puente y sobre todo el único puente colonial de su tipo en la isla y en toda América, y el terruño que antes uno despreciaba y relegaba por ser el de todos los días, ahora se le ve ciertas particularidades y grandes cosas para contar como nuevas y un viajero como el tío Matt se sentiría mal pensando que se alaban tantos lugares y no pintar con colores decentes la vieja guarida en donde se nace y se crece dentro de su propia cueva Fraggle, que los demás llaman País o Nación.

Pues este escrito sitúa mi viaje a el casco histórico de mi pueblillo como algo singular y por vez primera luego de vivir 20 veranos en la ciudad del Espíritu Santo, como le llamaron los españoles, me voy de excursión al puente Yayabo y sobre rio de igual nombre se eleva majestuosos y fuerte y para mirarlo con ojos nuevos e indagadores, tratando de sacarle a cada roca las miles de historias de amantes y peleas que fueron testigos alguna vez.

Las coincidencias no se detienen en presentar aquellas regiones eslavas del sur con un sistema político semejante por muchas décadas al que gobierna en nuestra Isla, ya tienen otra forma de gobierno y todavía nosotros nos mantenemos en la misma ilusión socialista, dos puentes viendo como los pequeñines seres que las construyeron varían con el paso de los tiempos en formas de hablar de vestir y de dirigirse entre ellos mas o menos violentamente y en constante cambio.

Inspirado un poco por toda esa novela histórica en que se cuenta la vida de un pueblo Bosnio, Visegrad, y en donde el puente es el protagonista principal y como casi un personaje vive y sufre como los seres humanos intentado reír, llorar, amar y este ultimo siempre preocupándose por destruirse y destruir su alrededor y en momentos también sus piedras, una ciudad donde su centro es la zona central del puente, plazoleta con bancos de piedra llamada la Kapia, en donde se encuentran los mayores y ancianos responsables de la ciudad y de las dos etnias antagonistas, los ortodoxos serbiobosnios y los musulmanes turcobosnios, donde toman la rakia,o aguardiente casero tradicional y fuman su tabaco y conversan y donde se pusieron todas las proclamas que describían los cambios políticos de las autoridades regentes, primeros los turcos del imperio Otomano y luego los germánicos del imperio Austrohúngaro que dominaron por siglos toda esta zona. El puente sobre el Yayabo es uno de los dos monumentos coloniales de importancia en la villa del Espíritu Santo fundada por el asesino de indios y colonizador español Diego Velásquez en el siglo XVI, el otro monumento arquitectónico de importancia es la Parroquia de la Iglesia católica La Mayor, donde una vez fui bautizado y que se presenta a pocos metros del puente en la zona histórica rodeada de calles de piedras, donde antaño se movían los cocheros con sus caballos, el puente construido en el año 1825 por esclavos cubría la necesidad de unir la zona poblada alrededor de la iglesia con la ruta real a la antigua villa de Trinidad en la costa sur de la Isla y principal puerto de la zona. Se dice entre sus leyendas que el cemento fue preparado con leche, aunque como el puente sobre el Drina tiene muchas leyendas que mas bien los niños se encargan de pasar y contar a otros pero que detrás tienen quizás alguna verdad. Como extraña coincidencia también la leche materna fluía de las rocas del viejo puente Otomano ya que en las leyendas de su fundación se cuenta que se encerró un bebe dentro de sus rocas durante su construcción por orden de un sabio del momento y que aun surge un liquido claro de la caliza que asemeja el preciado fuido materno, debido a que la madre iba a dar de mamar entre las rocas a su bebe dentro.

En cuanto al puente sobre el Drina en la vieja ciudad de Visegrad su construcción fue ordenada por el visir Mehmed Paša Sokolović ,cuyo puente lleva aun su nombre , con 6 años de construcción y fin de su inauguración en 1577 y en la primera parte de la mencionada novela de Ivo Andric el escritor novel yugoslavo narra como el visir cuando niño fue arrastrado de su familia de origen serbio y llevado desde sus tierras bosniacas a la capital en Estambul para ser islamizado e integrado a las fuerzas otomanas y como calo en su recuerdo tan profundamente la imagen del rio en la ciudad cuando la barca que lo llevaba de un lado de la orilla a otro y así se dispuso cuando llego al máximo cargo de visir en el fuerte imperio de construir también estratégicamente dicho puente, obra tan grandiosa y resistente de la arquitectura medieval que unía también la principal vía desde Sarajevo a las tierras propiamente turcas.

El puente resistió grandes inundaciones y múltiples guerras de poder, fue testigo de las cabezas colgadas de las sublevaciones serbias contra los ocupantes turcos, de empalamientos típicos del mando Otomano, anuncios de cambios de emperadores y limites fronterizos tan mutables en los Balcanes, incluso hoy en día, y fueron destruidos tres de sus arcos por una dinamita puesta con toda deliberación por parte de los austriacos en su cobarde huida en las postrimerías de la primera guerra mundial, de la resistencia de los partisanos del mariscal Titov en la segunda guerra mundial y por ultimo y algo ya no descrito por el buen Ivo en cuanto a las limpiezas étnicas de parte de los cristianos serbios ortodoxos en las guerras balcánicas contra las demás etnias musulmanas y católicas de la zona a finales del pasado siglo. Comandados todos por el harto famoso asesino Milosevic y es que mi ciudad espirituana en verdad nunca fue testigo de tantas masacres como esta vulcanizada y revuelta zona del planeta en donde aun no se puede decir con absoluta certeza que no será otra vez espectador o victima de los cambiantes sinos de los hombres y sus creencias.





miércoles, 26 de agosto de 2009

Lo viejo contra lo nuevo.




26-8-2009

Lo viejo vs lo nuevo.

“El ayer ha muerto, el mañana no ha nacido, el hoy esta agonizando.”
-Suhrawardi en Awarif el-Maarif.

“Viejo Mundo!!!
El caballo blanco y negro del día y de la noche atraviesa a galope.
Eres el triste palacio
En que cien príncipes soñaron con la gloria.
En el que cien reyes soñaron con el amor y…
Despertaron llorando”
-Omar Kahyan.

La ciudad de La Habana y las demás ciudades de mi país muestran lejanos símbolos de un pasado raro, extraño y maldito en sus calles y escenas urbanas. Con el ojo del observador imparcial uno se revela así mismo como existen objetos que los huracanes de la Modernidad no pudieron arrancar y en este caso, múltiples anuncios de una vida consumista se quedaron por tantos años borrados, el claro ejemplo de que nada existe como el señor Cronos para limpiar, y el olvido para pulir.
Mi generación ya también ha visto como han quedado en las calles las trazas de los objetos del socialismo soviético y nada hace eliminar la sospecha de que los actuales protagonistas chinos podrán escapar del paso del tiempo. Pero es una realidad mas del entorno y una realidad nunca frecuente en las narraciones de los demás fraggles en la vida dentro de la cueva o isla donde vivo, quizás estos objetos padezcan del mal del olvido y la indiferencia pero a muchos les despierta cierta sensación de que están vivos en su casi ultimo combate contra el Tiempo, llámese aliado del destructor-paso-de-los-años a la apatía social hacia ellos, como si fueran los culpables de todo.
En una comarca de San Miguel del Padrón en nuestra ciudad me detuve para inmortalizar este acto de coraje por parte de este dicha gasolinera de claro auge en la década de los cincuenta y que alguien no ha decidido arrancar del lugar por algún extraño milagro y se observa de la carretera al frente un puesto antiguo de alimentación de estos singulares objetos móviles que los humanos llaman autos y buses y camiones y motocicletas. Pero los más victoriosos de los arcángeles en este Paraíso Perdido que ni Milton podría visualizar son los luciferes de Osmobile, Fords, Cadillacs que aun con las fuertes restricciones dan pasaje por 10 pesos a los cubanos- habaneros-fraggles en sus movimientos obligados de una zona difícil a otra de la ciudad. Bravo por ellos y por sus luchadores ayudantes humanos que a la vez garantizan no más que el pan diario a sus chóferes.
También existe otra batalla entre lo Moderno y las escasas huestes Republicanas de los cincuenta en la gasolinera Acapulco y el cine Acapulco en la bella zona de Nuevo Vedado con fuertes sedimentos y base en su lucha por imponerse y a mi impresión aun conservados, también en Boulevards de centro Habana quedan signos de lucha tan difíciles de destruir como los anuncios de marcas grabados en granito y mármol en los pisos de lobbies en tiendas y viejas cafeterías anunciando ya pasadas marcas unas aun vivas otras desaparecidas o transformadas como la RCA Victor en la calle Neptuno. Los cientos de signos del pasado Habanero persisten en los raíles de los tranvías en calles pavimentadas y en los miles de mojones con la señalización de entre-calles, tan útiles y típicas del Vedado como ejemplo, las tapas de los alcantarillados públicos, las viejas torres del alumbrado publico del parque de la fraternidad en franca destrucción ahora, y sobre todo y desde mi niñez y la de muchos cubanos de aquellas abastecedoras de agua para los bomberos en las esquinas de muchas calles, que seguro todos recordamos jugar subiéndonos encima cuando pioneros y nuestros padres bajarnos para seguir en nuestros apuros diarios, así queda un pasado en objetos que son muchos mas y que son de verdad estigmatizados por la sociedad actual y que aun se resisten en su lucha y aquí les doy un homenaje no como el historiador de la Habana, Eusebio Leal, sino como un viajero simple que mira simplemente un pedazo de la realidad tal cual es.
Un pensamiento concluyente de todo esto me asalta ahora y es que cuando camino por las calles de esta vieja ciudad me doy cuenta que casi la mayoría de los cubanos-fraggles viven en casa o viviendas de muchos años atrás, la mayoría de la época misma en que pertenecen aquellos otros objetos marginados y malditos que el Tiempo esta consumiendo día a día, hora a hora, minuto a minuto, segundo a segundo……

lunes, 17 de agosto de 2009

Woodstock Festival - Rotilla Festival.


























17-8-2009

Woodstock Festival –Rotilla Festival . 40 Años después.
Los jóvenes como las flores silvestres.

If you’re going to San Francisco
Be sure you wear some flowers in your head
If you’re going to San Francisco
You’re gonna meet some gentle people there
All across the Nation
Such a strange vibration
People emotions
There a whole generation
With a new explanation
People emotions…

San Francisco(be sure to wear some flowers in your head)
Scott Mc Kenzie.



Nunca me habían pedido que escribiera sobre un tema que me fascinara realmente, siempre soné con que mi maestra de Primaria me exigiera un relato sobre un viaje a la playa o al campo con mis padres y mas bien me exigían describiera los sentimientos demostrados en alguna que otra manifestación revolucionaria obligatoria por asistencia y que no variaban ninguna no fuera en el tipo de celebración patria. Como me gustaría describir a mis profesores sobre una experiencia de un adulto joven sobre un festival de música electrónica, hip hop, rock y música fusión o alternativa, y en vez de ello y en recuerdo vivo del ultimo viaje de tío Matt, me alegraría todas las personas que conozco sintieran mi pasión sobre el tema. No intento averiguar si los organizadores del festival único cubano de música libre electrónica en el año, sabían que coincidía en fecha con el aniversario 40 del gran festival de música joven de la historia del siglo pasado, el evento Woodstock en la localidad de Bethel, New York en los Estados Unidos, celebrado el 15 y 16 de Agosto del ‘69. Dos días de música ininterrumpidamente, en diferentes escenarios, y uno como principal donde cada banda se abriría con unos pocos temas y continuaría luego en un concierto extenso en escenarios colaterales.
Tengo innumerables argumentos para ofrecer en el hecho de relacionar dos eventos en el tiempo con mismas características, que inherentes en las juventudes de todo el mundo, declaran su energía y amor a la libertad con la música como representación a las demás generaciones y partes de la sociedad. El festival de Rotilla no se celebra cercano a la ciudad de la Habana, sino en las playas del Este en la zona de la provincia Habana y como Woodstock alejado varios kms de las grandes urbes. La música principal, es la de la vanguardia y lo ultimo del momento, y la asistencia esperada sobrepasando 4 o 5 veces la planificada. El amor libre, las exuberancias de las personas en sus momentos más florecientes de sus mortales existencias, los deseos de resaltar las pasiones de cada uno en los temas en que cada uno se muestra mas entendido y enamorado, y la playa como elemento natural de hedonismo apara aliviar el calor del verano y de los bien sudados cuerpos de los muchachos que con tanto baile, sexo y desenfreno, en el lago de la granja del festival Hippie se mostraron la belleza de la desnudez de todos los jóvenes de la Nación Woodstock, así acá también se pudieron apreciar la soltura y gracia con que los siempre jóvenes espíritus humanos desafían las barreras sociales y conductuales hacia el cuerpo y alma.
Los controles policiales en Rotilla fueron mínimos y mas bien eran incontrolable debido a que la cantidad de asistentes y lo que sucedía en la milla cuadrada de extensión de los 3 escenarios y espacios de casa de campaña en la fina arena del centro, eran a la vez incontrolables pero sobresalía ante todo la falta e hechos violentos , pues la calidad de juventud allí concentrada estaba muy divertida en la música y en el recreo pero no en la violencia, también como en Woodstock es algo que impresiona al analizar grandes grupos humanos de jóvenes reunidos en un pequeño lugar. Solo vi a pocos policías dentro en los tres días de duración del Festival de Rotilla y existía una gran organización, los alimentos estaban a la mejor altura de lo que se puede pedir en una realidad cubana difícil y que en el caso de Woodstock fue una emergencia nacional que declaro el departamento de estado en esos días, con helicópteros de la fuerza aérea bombardeando víveres y agua a las mas de 500 mil personas, medio millón de seres reunidos y se cuenta que 250 mil no pudieron llegar a tiempo, eso es fácil decir en palabras pero difícil de imaginar y ver, y en las colinas de la propiedad de aquel granjero que se ofreció para alquilar su terreno por pedido de su hijo Sam Yasgur y que no se esperaba tal numero de personas, 24 dólares por cabeza para tres días y aun así el poblado de Woodstock negó a la organización de evento poco antes de llevarse a cabo pero el milagro ocurrió al aceptar el granjero Max Yasgur sus propiedades, pero al momento se rompieron las cercas por la asistencia tan total del evento y las personas tenían que dejar sus autos o buses a mucha distancia de la granja por la extensa congestión de las vías de acceso y en Cuba, advirtiéndose una gran diferencia en este sentido, no mas de 10 autos privados aparcados afuera y los demás miles de asistentes en transporte publico, pésimo y caro, acá se aprovecharon algunos camiones particulares para presionar 40 pesos por persona en unos kms desde Guanabo Beach hasta la playa de Jibacoa donde se presentaba el festival, sin otra opción casi todos legaron por estos medios como yo y mis amigos, excepto algunos que llegaron con el transporte dispuesto para los organizadores.
La coincidencia de fecha se dio en la puesta en video del largometraje documental Woodstock de Michael Wadleigh y Martin Scorsese, ganador de un oscar en el año 1970 por dicho film y que mostraba muy claramente los sucesos ocurridos en el festival desde el comienzo a las 3 de la tarde cuando el presentador dijo let’s welcome to Mr. Richie Havens y su grito de Freedom y los aplausos de los miles con una guitarra electroacústica y unos tambores solamente levanto aquellas almas que viendo como aquel afro americano y vestido con su traje africano tradicional de largo vestido blanco y gorro también blanco desgarraba la difícil palabra de libertad, entre saltos y movimientos exaltados sobre el escenario con una coda de tambores al final y pedía palmas y los gritos llegaron al máximo y ese fue el despertar del festival.
El guru indostánico Swami Satchidananda ofreció la invocación ritual para el festival en su comienzo y luego el cantante John Sebastián tuvo un momento de ilusión progresista al narrar un sueño de un hombre mejor, luego llegaron ragas indios con las notas etericas de la citara del joven Ravi Shankar y llovía entre raga y raga y todos escuchaban, y estuvo la primera fusión del naciente rock con la música latina en el joven Santana, los de Tierra Rara pidiéndole a los cientos que estaban sobre los grandes sistemas de audios evitaran su electrocución por los sistemas eléctricos , el cantante Country Joe Mc Donald y su banda Pescado , manifestándose al publico y pidiéndole- el dame la f, dame la u ,dame la c y dame la k de la palabra contra la guerra de Vietnam y la respuesta fueron 5 contundentes F.U.C.K que todos aullaron contra la guerra y el establishment sordo a las manifestaciones sociales del momento y con su tema The "Fish" Cheer/I-Feel-Like-I'm-Fixin'-To-Die Rag diciendo,1,2,3 why we are fighting for? llegaron al máximo antibelicismo pronunciado entre los músicos presentes y los que vinieron de la Inglaterra como los Who,a ellos les toco a las 3 am, y tocaron 24 canciones, pero pusieron a vibrar a todos con el tema See me Feel me,de su opera rock Tommy ya todo un éxito en los Estados Unidos y que todos esperaban y la joven banda Ten Years Alter que luego del solo de guitarra de Alvin Lee de I’m going home, el mismo Hendrix que estaba en el escenario felicito y puso al grupo entre los favoritos de los hippies americanos, y que decir de la Janis Joplin a quien le pidieron repitiera sus Piece of my Heart y Balls and Chains, y era cuando tocaba la medianoche y así Aguas Claras o CCR, Canned Head, el cuarteto del momento y del grupo de trovadores americanos, los Crosby,Still,Nash y el Joven canadiense Neil Young. También Joan Baez tan esperada como su esposo Bob Dylan que no estuvo pero la rebeldía de ambos se sintió en los pulmones de cada uno.
Jefferson Airplane, amanecieron con ellos y un poco antes estuvo Grateful Dead en lo profundo de la noche, con su altísima psicodélica de los efectos visuales y notas cargadas de sensaciones para los miles de cerebros en elevados estados alterados de conciencia por las dosis continuas de marihuana y dietilamina del acido liserico,LSD, y que su inventor Hoffman estaba entre los participantes del festival, y que estas bandas en un proyecto cuasi científico social en la comuna de High Ashbury en California llevaron en sus presentaciones entre ellos y el publico a un estado shamanico de posesión del espíritu que también exponentes del acid rock estaban los Iron Butterfly y The Doors los que penosamente no pudieron estar en la finca de Woodstock, como tampoco The Beatles, quienes tenían bajo control la entrada a los EEUU de Lennon por posesión de Cannabis y que así ofrecieron disculpas al organizador del evento en una carta de la Apple records.
También estaba Johnny Winter tocando mi tema preferido del camino del tabaco, Tobacco Road que Eric Burden and the war grabaría ese año también. Recordarse el tío Matt y sus amigos en el viaje por Escambray. Hurra al Tobacco Road y los Tobacco men donde estén, gracias.
En demasía se extendería uno disfrutando describir los protagonistas musicales de aquel evento, muchos olvidados rato después otros llegaron mas lejos de lo que ellos mismo pudiera pensar, el concierto se extendió mas de lo programado y terminaba el lunes en la mañana con el concierto mas largo y mas esperado y con uno de los mas esperados personajes de la época, el mítico Jimmi Hendrix, el guitarrista negro que revoluciono el blues rock a un punto casi inalcanzado en la actualidad y que pidió a los organizadores ser el ultimo en tocar y quemando su guitarra al final de la presentación y como melodía el himno nacional de su país rayando con notas chillantes de dolor por cada soldado muerto en la perdida casi guerra de Vietnam dando el homenaje perfecto a el ciudadano norteamericano y venciendo la critica que decía era antinorteamericano su disposición, así sonaba su himno desgarrado de dolor pero nacional como el mismo y los demás, y decía adiós a aquel evento inolvidable como el que lo vivió no lo olvidara nunca y una nostalgia de todas las juventudes posteriores a la Era de Acuarium que vendrán y nacerán y pasaran por la flor de su juventud, esperando gozar un tanto el perfume salvaje de este Woodstock Generation.
Una ultima coincidencia es la lluvia, el elemento natural que amenizo las tardes, en la playa de Jibacoa este pasado sábado y en el ’69 fue muy torrencial y estuvo a punto de suspender pero siguió luego de dos horas de tormenta y la energía se dispuso para que así sucediera, se cuenta que no todos en las llanuras tenían donde refugiarse y se mojaron y cantaron la canción del verano Let’s the sun shine, tema del film Hair de los Quinta dimensión que escogieron para poner en suelo lunar los primeros humanos llegados allá unos meses antes, y entre la lluvia, el fango, las flores, los desnudos, en gran coro todos pedían por el sol, todos aplaudían y saltaban en un espíritu juvenil único. Se produjeron incluso dos nacimientos no confirmados según las estadísticas. En los intermedios los niños también desnudos jugaban con los instrumentos a ser adultos, y todo era bueno como en el Génesis.

Los 20 djs y vjs con algunos invitados Europeos y de Norteamérica, junto a una combativa rapera de Venezuela llamada Gabylonia y Los Aldeanos, maestros del Hip Hop cubano, con claro mensaje social y que como representantes de la furia juvenil a la distancia enorme entre los intereses de la mayoría joven y la de las imposiciones gubernamentales al tema de las violencias en los derechos que imponen los que tiene el poder de las armas contra el pueblo y sus necesidades, bien cantado y coreado por todos allá como grito de libertad y desacuerdo explicito a lo que nos sucede a los jóvenes y a todos lo cubanos, en una realidad del día a día.
Los preformances de Omni Zona Franca y las presentaciones de La babosa azul también con sus ideas particulares y difíciles e seguir en nuestro consenso revolucionario actual y subrayo la importancia de dichos grupos en nuestra lucha por nuestra libertad de palabras.
A las 6 am y amaneciendo saltaban miles en Stage Arena a unos 6 metros de las olas de la playa con el Dj austriaco Chris Secundo que dio la bienvenida al sol y como demostró cuan poco importaba que hora decían los relojes al estar allí, bebiendo y saltando casi todos.
Mientras llovía en la tarde este servidor se concentraba en presentar el oráculo chino del I Ching a los que les pedía por la adivinación el solo simbólico precio de un peso nacional y muchos fueron y se sentaron y les mostré lo que decían las monedas para ellos y me sentía que todos podían ser mis amigos, personas que no conocía antes pero allí estaban mostrándome su desprendimiento de escuchar algo nuevo para ellos y hablar y reír como si nos conociéramos mucho antes y luego la playa, y luego la música y los sonrisas y chistes de mis amigos y la sensación de estar mirando miles y miles de hogares pequeños atados a la arena y bajo árboles, y muchos jóvenes vistiendo como querían, la mayoría en ropa de baño, y sonriendo y de pronto veían a alguien conocido que no esperaban y se abrazaban como si hubieran pasado decenas de años sin verse.
Es muy inocente pensar que estos pensamientos de fraternidad en la ideal y soñadora mente juvenil trascendería el tiempo personal pero no, lo único que trasciende es la realidad de la magnifica mente juvenil, pues la vida de estas personas de la Nación Woodstock o la de estos jóvenes cubanos en su mayoría terminara siendo absorbida por la sociedad de la cual se quieren distanciar al punto que terminaran reforzando los modelos que la sostienen , el trayecto terrenal de las almas jóvenes tal como las rosas silvestres tienen un momento y este lo es, luego ya es otra cosa y la caída de los ángeles al infierno llega y el hombre es otra vez sufrido con sus ataduras y solo queda los recuerdos del momento del capullo floreciendo, y la euforia se convirtió en resaca, los hippies ahora se transformaron en republicanos, perdieron el pelo y cambiaron el consumo de LSD por el de Viagra”, según Rich Hanley, profesor de periodismo de la Universidad Quinniplac, de los EEUU. En el 1971 ya todo casi había terminado para la revolución Hippie y queda el icono y el mito de Woodstock para el futuro.
El festival Rotilla en la playa de Jibacoa con 24 horas ininterrumpidas de música en la que casi nadie durmió en las tres jornadas casi completas de sonidos electrónicos, donde mas bien uno se tendía dentro de las casas de campaña y sentía como en un escenario se activaban miles de voces y saltos de un grupo, al rato en otro escenario y uno quisiera ya levantarse a unirse a la fiesta de aquellos o de los otros de mas allá.
En el mundo se celebraron aniversarios del festival de Woodstock, con bandas de rock del momento, en algunas con agresivas presentaciones que produjeron violencia en un par de ocasiones entre los asistentes y que esperemos todos no se repita esta vez en la celebración para celebrarse en Berlín, en antiguo aeropuerto los días 22 y 23 próximos y otro magno festival en New York por verse este ultimo, pero el de Europa garantizado por el mismísimo organizador del Woodstock original hace 40 años. Tienen confirmado la presencia algunos de los músicos vivos aun que participaron en la primera edición.
Un fin de semana con intensas emociones para el viajero incansable por ahora, ¿quizás por el florecimiento en sus energías vitales?, ya el futuro mostrara el cansancio del marinero que ya precisando descanso en la tierra pedirá a su capitán el retiro de su oficio, pero no por ahora, de hecho al tío Matt le queda su viaje al mundo exterior, un viaje casi definitivo y done la cueva Fraggle será solo el buen recuerdo del primer hogar, y quizás el ultimo en el reposo final. Queda mucho por andar y ver y describir aquí. Bravo por Woodstock y por la Rotilla Festival. Bravo!!!

miércoles, 12 de agosto de 2009

Tobacco Road











12-8-2009

Tobacco Road



I was born in a bunk
Mother died and my daddy got drunk
Left me here to die or grow
In the middle of Tobacco Road

Grew up in a dusty shack
And all I had was a'hangin' on my back
Only you know how I loathe
This place called Tobacco Road

But it's home
The only life I've ever known
Only you know how I loathe
Tobacco Road

I'm gonna leave and get a job
With the help and the grace from above
Save some money, get rich I know
Bring it back to Tobacco Road

Bring Dynamite and a crane
Blow you up, start all over again
Build a town be proud to show
Give the name Tobacco Road

Cause it's home
The only life I've ever known
Oh I despise and disapprove you
But I love ya, 'cause it's home

Eric Burden declare the War,1969.
Dedico este blog a los 40 agostos del festival hippie en Woodstock ya todos los que creyeron
y siguen creyendo en el Amor y en la veracidad de la Vida.

Un fotógrafo de bodas Canadiense, un diseñador de muebles Alemán y un medico general cubano, unidos en
Un viaje singular y llamado Tobacco road. Shawn Sanders, Phillip von Hase, y el servidor, los tres tobacco
Man. Los tres protagonistas de este viaje de un pasado cercano.

Los antecedentes de viajes antes de que el tío Matt comenzara a redactar son varios y algunos inolvidables y
como esto de escribir es como la Creación misma uno puede regresar el Tiempo a gusto y me voy a Diciembre
del 2007 a narrar los hechos de un viaje tremendo que como Rally de montaña le llamamos el camino del
Tabaco y exactamente en el corazón de la sierra de Guamuaya en el centro de esta islita paradisíaca.
Desde la ciudad Habana salimos a disfrutar de las maravillas del paisaje de lomas y ríos de esta parte central de
Cuba, y con un idioma ingles de base para los tres nos comunicamos muy correctamente y con un Jeep con
4 ruedas de tracción ideal para la geografía de carreteras montañosas nos largamos contentos de saber que
Aventuras llegarían y para el futuro seguro las escribiría. Al comienzo fue un viaje de muchas horas pues
Teniendo en cuanta las magnificas imágenes de arco iris sobre la autopista nacional, fuente de miles de fotos
La demora fue doble de lo esperado, pero valió la pena.
Un viaje que incluye primeramente uno de los lugares naturales más bellos de la isla y visitado por todos
Aquellos amantes de las cascadas y arroyuelos de la isla, la reserva ecológica de El Nicho y se encuentra
A unos metros solamente de el pico mas alto de las cordilleras centrales del Escambray.
En el camino en subida y haciendo autostop nos encontramos a dos viajeros con sus gigantes mochilas, que
Iban en la misma dirección y con la misma idea nuestra y les dimos un aventón, uno era Imanol de nombre,
y vasco de nacionalidad para respetar su idea de nación independiente y el otro alemán. Allá arriba nos bañamos
en todos los charcas, cascadas y pocetas que encontramos que no eran pocas, y los chicos viajeros que recogimos
decidieron pasar la noche en casas de campaña que llevaban consigo pues pensaban quedarse unos días en
la zona.
Entonces le propongo a los socios seguir al poblado de Cuatro Vientos donde podíamos pasar la noche en un
Campismo para universitarios en ese puesto de montaña y a solo 20 kms por carretera. Yo conocía el campismo
Pues había estado tres veces en el mismo y una vez con otros socios Norteamericanos hacia par de años, pero
Nunca había realizado el trayecto desde el Nicho y siempre tuve mucha curiosidad por esa carretera entre dos
Zonas intrincadas del Escambray. Los campesinos nos advirtieron que tratáramos de irnos antes del
Anochecer pues el camino tenía muchos huecos y estaba en partes sin asfalto, no había fango pues no había
Llovido antes pero la manera de los locales describir la carretera me hizo dudar, y a fin de cuentas no teníamos
otra opción y nos decidimos a partir poco antes de la puesta de sol. Y he aquí el tobacco road.
Muy contentos on the road again la imagen del primer trayecto era ya a algunos kms poco alentadora, pues en
Realidad había múltiples huecos en el asfalto, y se hacia mas difícil con zonas de alta pendiente, pues no era
Seguro a las ruedas los huecos en subida, disminuía el agarre de la tracción y comenzó a anochecer rapidísimo.
Temíamos lo peor a pesar de que el Shawn tenia harta experiencia en el timón y evitaba cada huecos y en zonas
Planas aceleraba que espantaba para tomar la poca iluminación que quedaba. Pero oscureció y apenas habíamos
Andado menos de la mitad del camino, y nos resignamos a ir ya con mucho cuidado y esperando en algún momento
Mejorara al final aquella maldita carretera, pero las fotos seguían y en parte el Phillip y yo nos bajábamos a
Caminar al lado del jeep para indicar cuan profundo los huecos y describir la mejor opción pues al lado quedaban
Espacios al vacío abismal que solo los altos caminos de montaña tienen a su lado.
El clímax de aquella aventura llego en el momento en que los tres nos detuvimos con los ojos hiperextendidos
al ver un hueco demasiado grande, un hueco que era como un antiguo pequeño puente roto y dejaba ver unas
rocas de manantial alrededor y donde podría hacer caer el jeep y solo poder sacarlo con una grúa o tracción
animal, esta la forma mas segura y practica en esta zona. El carácter aventuresco, el coraje y buena
vibra del grupo todo eso, y la Divina Providencia hicieron que lográramos una solución al obstáculo. Parecía
que algún camión había puesto dos hileras de grandes rocas unas sobrepuestas a otras para hacer una fila sobre
el agujero del terreno, y sin pensar nos pusimos a trabajar para arreglar las dos filas del ancho de las gomas del jeep
para cruzar encima de ellas con extremo cuidado pero a la vez buena velocidad y agilidad. Del otro lado
esperamos Phillip y yo luego de 30 minutos poniendo rocas para asegurar no ocurriera lo peor, pues de caerse
el jeep debíamos caminar a buscar un campesino y dormir en la zona, inhabitada en kms, pero en un Hurra de
victoria y alegría y abrazos cruzamos, y así por otra hora de paso lento por las irregularidades de la vía llegamos
al primer asentamiento llamado cien rosas, donde descansamos y compramos unos cafés de montaña inolvidables
y allá Shawn le mostró fotos de bodas y su casa al lado de un bello lago en la fría Canadá a varios niños y niñas
y padres y abuelos y tíos y familiares que se encontraron con aquella extraña sorpresa a mitad de noche y fue tan
lindo ver la felicidad e inocencia de aquellos niños con aquella pantalla de laptop en el medio de la nada, un día
Inesperado y un día mágico también para nosotros.
Así continuamos el viaje en el camino de muchísimas plantaciones de café y ya pronto la carretera comenzó a
Mejorar y pude recordar ya estábamos cerca de Cuatro Vientos, la zona la conocía y pude ver las luces a lo alto
De una colina y les dije a los tres tobacco man que allá donde las luces estan nuestra ducha, cama y descanso y así fue.
Llegamos y hable con el responsable de esa noche, increíble que estaban cerrado y arreglando el motel pues no era
Temporada de universitarios venir con sus casas de campaña y alquilar los cuartos en Diciembre, en verano estaba siempre lleno
Pero en invierno nunca, así que hable mas claro, le dije le pagaríamos 5 cuc por la noche y enseguida y al
Rato estaba listo un cuarto con tres camas pequeñas y tan pronto nos bañamos salimos a la fría noche y
Que decir que fumándonos un buen puro que contrastaba con la frialdad de las nubes y los olores a pinos y
Eucaliptos, el total silencio del poco habitado poblado y pusimos música para festejar y nos dijimos
We did it!! We did it!!!Lo logramos!!!!
No lo creíamos pero estábamos allí y le dimos gracias a Shawn y el dijo que era resultado de los tres y
la primera música que salio de la laptop del Vancouver island guy fue el tema de Eric Burden
del año 1969 Tobacco Road, del album Eric Burden declare the war, y en ese momento era demasiada
coincidencia por lo que le llamamos a aquella experiencia loca el camino del tabaco y nosotros los hombres del
tabaco.
Nunca se podrá creer que la única fuente de recordación y rememoración de un hecho pueda ser una foto
O un video, pues los sentidos son increíbles y un sabor, un sonido y en este caso una música y una canción
como esta te puede trasportar a través del tiempo al momento y el tío Matt en este momento de recuerdo
les pide a sus lectores y al sobrino Gobo que junto a la fraggle Rossy y los demás escuchen ese tema del
buen viejo rock y aquellos que entiendan la letra aprendan y disfruten de la larga historia y del dialogo de aquel
hombre con la Divinidad, un hombre que quiere cambiar su trágica vida en el medio del camino del tabaco donde ha nacido
y una conversación personal con su socio Dios, de cara a cara y la claridad del
entendimiento final del mensaje divino y del valor de estar vivo.
. El gran Phillip nunca vio el Tocororo, nuestra ave nacional, y es mucho lo que hizo para
encontrarla en nuestros montes y bosques, era su obsesión, pero busco y encontró el ave nacional de Brasil y seguro que algo mas
, y se encanto coleccionando diseños criollos de muebles y taburetes campesinos, el Shawn aprendió meses después a surfear
en costas Ecuatorianas y muchas aventuras buenas y malas en Venezuela, Paraguay y el Uruguay.
Dos viajeros y buscadores encarnecidos que alguna vez más nos uniremos muy pronto por allá afuera
por el mundo Exterior y con la gracia y favor de Dios. Así termina esta corta narración del camino por Topes de Collantes
y de las aventuras del Tobacco Road.

miércoles, 5 de agosto de 2009

Excursion a la finca de Hemingway.





















5-8-2009

Excursión a la finca de Hemingway.

Es dentro de uno mismo donde hay que resolver las cosas,
No importa donde se esté.

De Thomas Hudson en Las Islas en el golfo.
E. Hemingway.

Tengo una amiga que esta triste y deprimida en estos días, para ella las cosas no han salido muy bien y estoy todo
el tiempo charlando y dándole mi apoyo y mi amistad. Pero al final ella misma debe salir con ella misma adelante.
Y sobre todo que es una amiga que tiene el arma de autodefensa de una gran creatividad e improvisación pero le
Falta la confianza así misma para explotarlo y saber hacerse merecedora de el gran premio de estar feliz con su ser.
Le conté sobre como he descubierto la manera de ver este mundo mas brillante y colorido a través de la misionera
Necesidad de describirlo para mis amigos y para mi mismo, y le describí como dentro de la propia ciudad todavía
Hay lugares que esperan por nosotros para ser visitados y que alguna que otra vez dijimos lo haríamos y nunca lo
Hicimos. Como muestra clara del fenómeno de la maravilla diaria me fui ayer en la tarde en mi bicicleta solo para
La finca La Vigía que fue la casa del escritor Ernest Hemingway en las afueras de la ciudad de la Habana por
Varias décadas y donde se escribieron obras maestras de la literatura universal.
Los viajes se proponen como el primer pensamiento al levantarse de la cama y se realizan oponiéndose a la pereza
Y a la monotonía del diario. Me llene una botella plástica con té negro frío y me dispuse a buscar una cámara digital
de unos amigos para tomar algún recuerdo del viaje y del lugar de peregrinación del que ama la narrativa.
Salí en la tarde y seguí las calles indicadas, on the road again, paisajes urbanos de mi municipio pero esta vez fui
por las calles que nunca había andado antes, callejuelas con muy mala calidad en el asfalto, que en zonas me tuve
que detener para seguir a pie, con mi bici al lado pues temía destruyera las gomas o simplemente era imposible montarse
y esto que digo es común en cientos y miles de calles dentro de la ciudad que parece han sido bombardeadas y si han
sido agredidas mas bien ha sido por la falta de gestión del gobierno hacia calles de poco trafico que en algunos casos no han sido reparadas desde su construcción en tiempos de gobiernos republicanos. Desde mi municipio y barriada de Lawton por la calle
Dolores hasta la calzada de bejucal ya en municipio de San Miguel del Padrón y en esa avenida más recta y de algunos kms
me encontré en la barriada de San Francisco de Paula, como un pueblito aparte en la antigua carretera central que antes de existir la autopista era la carretera de unión de ciudades en Cuba y una de las primeras carreteras mas largas construidas en América, y le pregunto a un anciano sobre la finca la Vigía y me indica a la derecha de la calle Vigía y que allá vería la entrada de la mansión
del viejo pescador y escritor barbudo respetado por todos.
Al momento de llegar comenzó una llovizna suave, parquee mi ciclo en una zona al lado de la entrada y arranco a llover mas intensamente por lo que no pude ver la casa desde el principio con las ventanas abiertas, se cierran para evitar la entrada de humedad al museo, y como no se permite la entrada tuve que esperar escampara afuera y fue tan agradable refrescar del viaje bajo la lluvia que sin pensarlo me deje mojar por la gotas grande y calientes que me limpiaban el sudor del pedaleo, las lluvias de verano son rápidas y fuertes, al rato ya no llovía y pude ver desde las ventanas los innumerables objetos y libros que Ernest tenia en cada cuarto e incluso pude ver unos ejemplares de navegación y de tauromaquia en el estante al lado del toilette.
Pero no me detendré a describir lo de las guías turísticas, ni del pilar su yate de pesca ni de sus trofeos de caza ni de sus trajes de corresponsal en la segunda guerra mundial y de la guerra civil española, ni de los lujosos objetos y jardines tranquilos del lugar, todo ello mejor lo ven ustedes si alguna vez llegan por la Habana.
El viaje en si, el salir de casa, en que se pasa el tiempo planificando las travesías y los viajes a los lugares lejanos como los llamados ¨verdaderos¨ voyagues son una farsa en la medida en que todo lo que nos rodea, es paisaje nuevo y zonas vírgenes.
Me regrese a media tarde y visite una pequeña iglesia, casi seguro llamada san Francisco de Paula y que sin dudas llevaba el sello de las capillas pequeñas de pueblo españolas que se fundaron por miles en toda la isla y que esta se encontraba en una colina y sin elementos contemporáneos, perfecta para la locación de un filme de época colonial, y me gusto ese encanto tanto como toda la visita a la finca del escritor norteamericano. En tres horas y media había degustado de una aventura de viajes local y profunda como otra, ustedes que leen al tío Matt, busquen en su pueblo o ciudad, aldea o comunidad , que allí en sus narices hay sorpresas.

viernes, 31 de julio de 2009

El regreso a casa


31-7-2009

El regreso a casa.

A tous les vagabonds

A morning breeze
Trails musk behind it.
Perfumes
From the street
Where my love is.
Yes, the world wastes
While you sleep
The caravan is leaving
The sweet smell is dying
Get up!!!!
--Mevlana Rumi.

Bien temprano en la mañana ya nos tomamos un café en las callejuelas de la vieja Baracoa y nos fuimos a la Terminal de camiones municipal, es decir para los destinos cercanos de pueblos de las montañas alrededor y zonas aledañas a la villa pues Eva quería visitar la playa de Maguana al oeste de Baracoa y en mi caso ya me disponía a regresar a la ciudad de Guantánamo. Acompaño a Eva al local de transporte de donde también salían taxis a la ciudad holguinera de Moa y la deje sola para probar sus habilidades de regateo de precios para una extranjera con los choferes de taxi, ella se sienta a hablar con uno de ellos y al rato llego y mientras se espera por mas pasajeros para llenar el taxi con destino a Moa soy testigo de uno de los mayores interrogatorios inconscientes jamás realizados, pues el taxista había hecho tres veces mas preguntas personales a Eva que yo mismo en toda su vida, desde cuanto es su salario, hasta que hacían ella y sus padres y de cuanto le costaba esto y lo otro y antes de llegar me cuanta Eva le pregunto que si le dejaba ir solo con ella a la playa no le tendría que pagar el servicio de taxi y mas…muy gracioso aquella situación y por faltar un pasajero nos seguíamos demorando así que me decidí cambiar de plan para mi regreso en ese momento y visitar la playa de Maguana que por una extraña razón o quizás simplemente porque no me atrae tanto el mar, pero le dije al taxi que si faltaba uno seria yo y que podíamos partir cuando quisiera, así nos dimos cuenta como el taxista tenia muchos negocios a la vez que manejaba el taxi porque paraba en varias casa de la ciudad y recogía mercancías que luego en el camino las intercambiaba por otras, en casa de la carretera.
En la carretera de nuevo, y vimos en el bello paisaje al famoso río Toa casi en su llegada al mar y que es el mas caudaloso de la Isla, y que también era muy ancho y antes de un puesto de policía el chofer nos sugirió que marchemos suavemente y por la sombra de un camino que se abría a la derecha de la carretera hasta la playa para evitar un problema con la policía del lugar que siempre paraba los taxis y podían ver la clara imagen de extranjera de Eva, así que caminábamos al mediodía por un camino de 200 metros antes de llegar a la playa, nos compramos un coco para tomar de su agua y me senté a descansar bajo una palmera un rato, Eva a bañarse y tomar sol.
Me despedí en una hora de Eva y le dije que nos veríamos pronto en la capital y le desee buen viaje de regreso, ella aprovecharía aquella playa que le gustaba hasta las 5 de la tarde y se movería en taxi a Moa y luego a la ciudad de Holguín, de allí a la Habana y en mi caso regresaría de Baracoa a Guantánamo y de alli mismo a la ciudad capital de todos los cubanos como dice un cartel irónico y horrible en la autopista a la entrada de la ciudad Habana.
En la caminata de regreso para buscar un taxi a Baracoa y sin mojarme una pizca mi cuerpo del agua salada me detienen dos policías que se dirigían a ser un recorrido por la playa y les parezco sospechoso, me preguntan por mi identificación y me dicen en pregunta y en afirmación a la vez, no eres de por acá verdad? Les respondo que vivo en La Habana y en lo que me dispongo a buscar mi ID empiezo a entrar en desesperación pues no lo encuentro, lo sigo buscando bajo el sol y enfrente aquellos policías mulatos y con no mucha educación, tampoco lo encuentro en los bolsillos, dentro de los libros, dentro de las zonas de la mochila, y les aclaro que lo tenia ayer y que debe estar por alguna parte y me dicen que van a revisar mi equipaje y que estoy detenido por falta de documentación por lo que estoy bajo arresto.
Los policías con la cara de quienes ya tienen algo ilegal en sus manos y ya tienen algún contenido de trabajo en aquel domingo aburrido, me llevan a la caseta calurosa que también servia para detener los autos que iban con destino a Moa para revisarlos y detectar otras ilegalidades, aquella caseta que el taxista había evitado y les explico que mi identificación o carne de identidad parecía haberlo perdido ayer en los ríos de Baracoa pues ni yo mismo me había dado cuenta que ya no estaba conmigo y ahora me tenían sentado con mi mochila abierta y sacan todas mis pertenencias, que no eran muchas, ropas de viaje y libros. La carpeta con la laptop fue investigada también y me preguntan si tengo o no propiedad de esta, les digo que esta en mi casa en la Habana pero que podría mostrarles la copia de mi titulo de medico que se encontraba de forma digital en una file dentro de la laptop y me dicen que no, necesitan comprobar mi situación legal y les digo mi nombre y el numero de identificación que me lo aprendí hace mucho de memoria.
Comienza entonces una odisea de llamadas por radio entre el puesto de policía de la playa Maguana y l centro de la policía de Baracoa para verificación, la segunda en este viaje, y no se reporta mi nombre ni mi numero de identificación en los registros de la central policíaca y me miran con recelo, comienzo a preocuparme, les digo que en el camino de Santiago de Cuba a Guantánamo también me habían verificado y que debían insistir, les abrí la laptop y les mostré mi titulo y vinieron la andanada de preguntas de que hago alli? que con quien mas ando? donde trabajo en La Habana? les digo toda la verdad, y le envió un mensaje con el móvil a Eva al darme cuenta que podría estar preso un día completo si no me verificaban y demostraban mi inocencia o falta de antecedentes penales, y ella me dice que estará en el mismo lugar y que esperaría noticias, ellos continúan insistiendo, les digo que nos quedamos en una casa particular donde también tomaron los datos del pasaporte de Eva y mi numero de identidad, también el hombre de la casa particular tenia un servicio digital acoplado a la policía ya que me dijo con certeza que me había verificado desde sus casa y no tenia antecedentes penales y esto aquella vez me hizo sospechar de que podía ser informante de la policía o de la seguridad, con tanta fama mundial de espionaje interior de nuestro país nada me sorprendía, así que utilice el la información de una tarjeta de la casa de Baracoa y les pedí de favor a las autoridades que me retenían que llamaran a dicha casa. Así hicieron y la central verifico nuestra presencia y los datos personales con la familia de Baracoa, pues luego de tres horas me liberan al verificarlo todo y observando el trabajo de policías de carretera y de playas en esta paraje tan lejano, escucho la llamada, y escuchando la orden de poner en libertad al detenido por resultar negativo me regreso a la playa y me despido por segunda vez de Eva, los policías me recomendaron hacerme un carne de identidad transitorio y que siempre llevara conmigo la propiedad del equipo electrónico, imagínense una laptop que mi socio Jonathan de Michigan me regala y que no tiene ningún papel, supuestamente para la autoridad todos deben tener consigo las propiedades de sus equipos para demostrar no son robados, y esto es absurdo pero es la ley de acá, tuve suerte de evitar dos desgracias, el decomiso de la laptop y la detención por negligencia en el trabajo del equipo policial de radio verificador y donde podría haber estado un día completo esperando para mi libertad, por supuesto el primero mas doloroso para mi por la imposibilidad de hacerme de un equipo de estos acá.
Estaba un poco asustado todavía pero muy contento de estar libre y como le dije a Eva que estuve preso dentro de la gran prisión que es toda esta Isla, prisión dentro de la prisión, y que saboreaba un poco la libertad y me dispuse a caminar varios kms por la carretera de regreso a la villa de Baracoa, y en el camino me encontré un puente con un río debajo, allá me bañe y me relaje y en una parada de madera de bus junto a dos locales o habitantes de la zona esperamos y un camión de alquiler que se encontraba lleno de vacacionistas nos dio autostop hasta el río Toa, y en las orillas del río se encontraban múltiples carros y camiones de personas bañándose y haciendo los asados y parrilladas del domingo y de allí trate de caminar por carretera a Baracoa, pero en el regreso un turista español en su carro alquilado me llevo de regreso a la Baracoa querida. Me disponía a seguir en autostop por la vía de la farola y atravesar la sierra del Purial en una aventura solitaria pues animo tenia pero me dije que quizás no fuera posible moverme del todo pues como domingo al fin ninguna circulación se podría encontrar así que llegue a la Terminal de ómnibus nacional de Baracoa y estaba una lista de espera hacia Guantánamo en la compañía astro y tuve suerte de al atardecer de estar de regreso on the road again y así fue como pude ver las imponentes alturas con los precipicios y magníficos paisajes que no disfruté por la noche en el viaje de ida. En el autobús pude gozar de la amabilidad y conversación de los guantanameros que me brindaba café sin conocerme, y nombres de estos altos y recónditos lugares como Cagueybaje y Palma Clara. Al comienzo de la noche y ya con estrellas llego el bus a Cajobabo, y de alli a unos minutos la costa sur del pais y otra vez el paisaje de mar y la carretera paralela a la costa por una hora, ya Eva me mensajeaba que estaba en Moa y estancada en una Terminal esperando llegar a Holguin y en mi caso le respondía que iba con buena suerte en camino de regreso a Guantánamo. Luego Imias, luego San Antonio del Sur, ya se escuchaba la radio gringa cerca de la base naval y veía los puestos de alambradas en camino a Boqueron, a unos metros de la base, y a las 11 pm llegaba a la Guantánamo,le dije al chofer me detenía en la avenida y así llame a mi amiga Mellisa, sorpresa para ella una vez mas el tio Matt de regreso y tarde en la noche.
Mi amiga no tenia espacio para mí en casa de su padre por lo que hablo con un pariente tocayo mío, Alberto, a quien acá le agradezco su hospitalidad y me ofreció un cuarto, de su casa que estaba disponible. Tuve una grata conversación con el padre de Mellisa, Ricardo, quien me pareció una persona magnifica y amable, entre las que charlamos sobre los nombres de las cosas que es diferente en la zona mas oriental, como ayaca que le decimos tamal, cambute o plátano verde, guineo o plátano maduro, chote, un fruto que probé luego en una tortilla y me pareció simplemente raro y nuevo, yo que pensaba lo había probado todo acá ,y ya muy tarde nos despedimos para dormir. Había calor, y sin ventilador me tomo mucho conciliar el sueño, pero descanse algo.
Al otro día me dispuse a buscar mi ID temporal que se le da a la persona de viajes por provincias que pierde su carne y que solo sirve para viajar y por un tiempo limitado, y para ello debía demostrar estaba en casa de alguien conocido, y debían ir dos mayores, fueron Mellisa y su padre Ricardo, mas fotos y sellos que tuve que comprar y debía esperar al día siguiente para obtenerlo. Ese día amanecí con vómitos y diarreas, muy mal del estomago con cólicos con lo que me auto diagnostique como una ingesta de mucho jugo de piña, café que tome el día anterior sin mas nada en mi estomago.
Ese día también conseguí un alquiler para cubanos con una amiga de la familia de Mellissa y llamada la señora Magali resulto una madre para mi preparándome unos almuerzos y cenas adecuados en mi nueva condición de viajero enfermo La socia que Melly como le llama allá me llevo a conocer un poco la ciudad y esta tenia el nombre de las calles marcadas como cuno en las esquinas, algo que no había visto en otras ciudades y caminamos y cruzamos un puente que era de tren sobre el río Bano, que junto al Guaso eran los ríos que atravesaban la ciudad y como el Yayabo en Sancti Spiritus y en otras ciudades que habían dejado de ser ríos naturalmente hablando para convertirse en alcantarillas gigantes al aire libre y eso es el precio de la civilización indisciplinada que nos ha tocado vivir.
En la noche Mellisa estaba con su bien parecido novio conversando en el portal e la casa del padre y no me parecio educado y precabido estar molestando por lo que en mi caso me la pase en la casa de alquiler esperando mejorar y anotando las aventuras en la moleskine de viajes. Al otro día ya tenia el permiso de deambular como ciudadano sin peligro e identificado nuevamente y me fui a la Terminal de ómnibus nacional donde pagando un poco sobreprecio me largue de aquella ciudad de una vez, y me dispuse al viaje final de regreso sin mas paradas que la de mi cama en la barriada de Lawton en la calurosa Habana, un viaje que inicie a las 3 pm y que divise el capitolio habanero a las 7 de la mañana del otro día, ya Eva estaba en la capital desde hacia mucho, pues viajo de Holguin a la Habana en vía azul ,luego me cuenta que casi duerme en la Terminal de Moa y que a media madrugada se filtro en un camión de Moa a Holguin llegando al amanecer y luego de la gran tercera ciudad del país a la primera. Así termina esta primera descripción del viaje del tío Matt a la zona Oriental de Baracoa. Agradeciendo a todas las buenas personas que me ayudaron, a Mellisa y su familia, y a Magali que no se si vea otra vez pero me ayudo desinteresadamente pues ni siquiera quería cobrarme mi estancia en su casa y a la siempre buena Eva que me dio tanta positividad y que su madurez de viajera me guió en los malos y peligrosos ratos.
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jueves, 30 de julio de 2009

El arroyo de la tierra me complace mas que el mar.


29-7-2009

El arroyo de la tierra me complace más que el mar.

Dios es tan humilde que se esconde por completo en la Creación.
-Frase sufi tradicional.

Al día siguiente o segunda jornada en Baracoa el día no amaneció como siempre, más bien con nubes oscuras y el sol por intervalos y llovía unas veces suavemente y en otros momentos fuerte aguacero, suspendimos así para el otro día el viaje a los ríos y montañas cercanas a la ciudad. Fuimos pues a la chocolatera, pues la región es muy famosa por el cultivo del cacao y así en el local de venta y ya casi terminando un vaso de chocolate caliente llegan dos turistas que hablaban entre ellos y casi antes que Eva se diera cuanta ya estaba casi yo saltando de sorpresa al percibir el esloveno, pero Eva se adelanto y les dijo en su idioma rápido algunas frases que no pude entender, exactamente ellos eran Eslovenos, y se sentaron con nosotros a charlar, ellos eran profesores de música en Maribor, y note un poco lo que me había dicho Eva de la diferencia de acento entre los capitalinos y otra zona, aun así hable un poco con ellos y les detallé brevemente nuestra historia y el me mostró un complejo aparato de glucómetro instalado permanente y que regulaba su nivel de glucosa constantemente, en ese momento estaba algo baja, y se comió algunos helados de chocolate, confiando en que se encontraba al lado de un medico, el era el doble de edad que ella. Y hablaba muy calmadamente y ella por el contrario con alta voz y atolondradamente.
El día fue lluvioso y no más que por la noche salimos a ver la vida nocturna de la ciudad, y como turística al final con la casa de la trova como en cualquier otra parte nos aburrimos tan rápido y preferimos salir al malecón a disfrutar otra fiesta joven con mucha música del momento y la vía llena de gente, carretera junto al malecón atestada de bailadores de regetton y salsa pero eso aun así estaba mejor que el turismo anormal escuchando la guantanamera en 20 versiones iguales.
Nos dormimos a media noche con unas cervezas en el torrente sanguíneo que ayudaron a conciliar el buen sueño para una próxima mañana de búsquedas y así fue, el otro día y tempranito con buen sol nos vamos a buscar unas bicicletas que alquilaban próximo a la casa donde dormimos, unas bicicletas que a primera vista parecían de muy mala calidad y toscas pero que al final del viaje nos dieron la razón al quedarnos maravillados como resistieron vías tan rudas e irregulares. Salimos al oeste de la ciudad y bordeando la bahía en búsqueda del parque natural El Yunque, primero por 3 kms de carretera de asfalta y luego tornamos a la izquierda en un camino que indicaba con una señal el parque natural, ya a algunos metros se veía la orilla de un río, llamado río Duabo, y algunas personas se bañaban con sus autos parqueados a la orilla, seguimos carretera de tierra arriba y abajo, colinas altas que debíamos caminar con la bici al lado y llegamos al cabo de 25 minutos a un puesto de maderas que hacia de portón para el parque donde las pocetas, saltos de agua y senderos que llevan a escalar el yunque, y que todo debía ser pagado por los extranjeros, así que Eva tuvo que desembolsar 8 pesos convertibles para ser admitida dentro, no así los cubanos que no tienen que pagar, la diferencia con los parques naturales de la zona del Escambray en la mitad de la isla es que el cubano también debe pagar 7 pesos. Pero eso era de esperar en la explotación de los recursos de turismo ecológico que desde hace algunos años viene apareciendo en el marqueting turístico de la isla y que a comienzos de los noventa en Cuba no existía. Nos agregaron un guía que como nosotros iba en su bicicleta y que nos expilo guardaríamos en una casa de campo de unos nativos de acá que se dedicaban a cuidarlas y preparar el mejor café de la zona, el baracoense nos contó que trabajo en la ciudad de la Habana hacia dos años de conductor de camellos, el medio ya extinguido de movimiento de bus en la urbe capitalina por casi 20 años y que no dudo en cualquier momento revivan. Bueno el viaje fue de 10 minutos mas y llegamos a la casa donde existía una familia campesina y que la faz de la señora me pareció taina al punto de no dudar de la clara ascendencia de esas personas de los semi extinguidos habitantes precolombinos de estas comarcas.
Nos adentramos a pie con el guía por unas sendas y en algunos minutos ya llegamos al mismo que vimos al comienzo del camino de tierra y en esta parte mas caudaloso y ancho pero que permitía cruzarlo en una zona mas baja y menos caudalosa, e inmediatamente nos encontramos con una preciosa catarata, no tan alta pero con una poceta para el baño muy agradable, y que como ritual para el guía este se lanzo desde una roca que ya tenia tan estudiada y luego nos dijo que ya sabían el camino de regreso que en realidad era bastante fácil y se despidió.
La Eva tan rápido se termino de nadar y bañar se acomodo en una roca soleada para seguir tomando el sol, cual lagarto de vacaciones y en mi caso nade un rato hasta que llego un grupo de jóvenes alborotadores con una caja de hielo grandísima y llena de cervezas y botellas de ron y de colas y parecían muy buena onda con mucha euforia, eran 4 parejas y entablaron amena conversación dos de ellos habían llegado de Alemania y se encontraban con sus amigos de muchos años y acá estaban pasándola tan bien como podían, en casi una hora se bebieron todo el alcohol y bebidas que habían llevado en aquella caja de hielo varios metros desde una auto en la casa del café y de las bicicletas, los chicos llevaban tres días de farra, y en algún momento me preguntan por cuidarle las pertenencias y se marchan río arriba y al rato llegan contentos todos con las caras de picaros, ya podrían imaginar que rito de fecundación pretérito se les había ocurrido rememorar en sus conciencias ancestrales y en las alturas de la catarata y en la zona virgen del bosque, pero me pareció bien todo y al rato salimos de regreso para beber un café de montaña exquisito y saborear una pina en trozos que también nos vendieron, para también regresar ya a media tarde a la villa de Baracoa.
También durante la noche se apagaron las luces por el necesario apagón de la hora pico y por unos minutos disfrute del cielo estrellado aunque se nublo pronto y también volvió la corriente eléctrica mas rápido que la vez anterior, y el cansancio del viaje nos rindió los parpados tan rápido que no se podría decir mas de este buen día en los ríos y aguas dulces de las sierras cubanas y en especial de la zona que los tainos llamaban Baracoa o tierras altas en su idioma. El tío Matt ya comentara del regreso que de alguna forma comienza primero en la mente del gitano, que no debe por honor de su tribu establecerse por mas días en un lugar, y así al otro día nos movemos, para que punto cardinal? era un punto de discusión entre Eva y yo. Por ahora el sueño reparador.

miércoles, 29 de julio de 2009

Baracoa y sus maravillas.


29-7-2009

Baracoa y sus maravillas.

En lo profundo del mar hay riquezas incomparables.
Pero si buscas seguridad, la encontraras en la playa.
-Saadi de Shiraz.

Tan pronto nos levantamos y cierto que fue temprano nos volcamos a la terraza para ver el mar que se alcanzaba a la vista muy cerca ,a cerca de 50 metros de la casa particular donde dormimos. El sol estaba ya fuerte y el mar tranquilo, comparado con el azul oscuro del mar del sur el día anterior. Ya nos moríamos de deseos de merodear por la ciudad pequeña, y lo primero que hicimos al salir después de un buen desayuno en la casa fue subir unas altas escaleras que llevaban a una suave colina en la parte norte y a 10 minutos del malecón, lo que podría decirse que el ancho de la ciudad es de casi 10 minutos a paso lento y tranquilo, desde la altura con su escalera, que rompía exactamente en la ultima calle, se veía toda la ciudad y los dos fuertes que ponían fin a los dos extremos del malecón que separa las olas de las casas, y se de donde se observa también la península ultima que lleva en recorrido al este la ultima zona de Cuba de costa norte, hasta la punta de Maisi, cercano y a la derecha donde estábamos se encontraba un hotel como en forma de castillo que también tendría una vista hermosa y completa de la villa. Conociendo la situación de la iglesia o catedral, con su seguro parque central nos dirigimos al corazón de la villa caminando, y pudimos entrar en la iglesia que en reparación marcaba su centro la antigua cruz de árbol de la vid, la cruz de parra, con la madera de una cruz mas grande que levanto Cristóbal Colon en su llegada a esta zona y donde se fundo la primera ciudadela española en Cuba. Se escuchaba música de Enya, muy suave y unas laicas fieles mostraban algunas vírgenes y cristos para regalar a los que pasaban.
Seguimos por las calles y me asalto el deseo de ver casas coloniales antiguas como la bellísima Trinidad y me decepciono la ausencia de estas, luego me entero que no hay exactamente restos de construcciones tan antiguas pues la villa estuvo cerrada al desarrollo de la Isla por siglos, y solo desarrollaba el canotaje y relaciones marítimas, es cierto que imagino cruzar continuamente las altas montañas que la separan de las llanuras cubanas y el lugar tan apartado contando que la capital de Cuba pronto paso a ser en el puerto de La Habana. La villa fue sitio de piratas de todos los países y de fuerte contrabando de bucaneros y corsarios contra la colonia española, y sus producciones de café se vieron favorecidas más con Haití que con Cuba misma. El largo de la ciudad se podía describir como de 25 minutos a paso lento y normal desde la entrada y cerca del primer fortín español hasta el ultimo fortín en el extremo oeste del malecón y de donde se veía la entrada de barcos y lanchas de pesca a la bahía de Baracoa en el oeste de la ciudad, desde allí se veía un maravilloso paisaje de barco de carga de mitad de siglo pasado semihundido y olvidado a unos metros de la entrada de la bahía, a lo lejos y en la zona central de la bahía unos barquillos de pesca, tranquilos flotando con las olas tranquilas y relajadas, con muchas casitas de pescadores alrededor, a lo lejos y al sur oeste se observaba la elevación llamada Yunque por la forma tan parecida a este instrumento de herrería. Un paisaje singular que denota la lindeza de esta zona de Cuba.
En la tarde nos fuimos a la playa al este de Baracoa y que se encontraba a 5 minutos caminando del ultimo fortín del lado oriental, y se también se apreciaba un estadio de baseball casi adentrando sus paredes de la parte trasera en la misma playa, la arena llegaba hasta sus muros. La arena y las piedras eran de un color gris oscuro y casi negras y el mar estaba agradable así nos dimos un buen chapuzón.
Eva se tomo un baño de mar y de sol y yo me dispuse a recordar las formas de la serie sencilla de Tai ji chuang del estilo Yang, primero en la zona de fuertes olas y al rato en la orilla, también de descansar la mente con una meditación sencilla. Para la tarde teníamos una cena que el dueño de la casa se dispuso a cocinar con un pescado dorado cocinado con leche de coco que fue exquisito, y ayudo a dispersar ese hambre de todo el día en caminatas y baños en el mar.
Especialmente de enfatizar ahora un momento sublime del viaje y es durante la post cena que salimos a tomar un poco la brisa del mar en la terraza de la casa, y como es de esperar a esta hora de consumo elevado se corta el fluido eléctrico, por cierto el país regresa ahora a los tiempos del crudo periodo especial con los recortes de electricidad, demostrando que lejos de avanzar económicamente este país siempre ha retrocedido o se ha mantenido en un grado de estopor económico en muchos años. Muy claro queda que el apagón como le llamamos no es una sorpresa ni nada agradable en si pero en ese mismo momento se abrió una vista magnifica del mar en calma y el firmamento estrellado sin luna ni luces artificiales que opacaran el titilar de millones de estrellas, casualmente me encontraba escuchando en la mp4 el movimiento andante de la sonata para cello y piano en C mayor opus 119 de Serguei Rachmaninov, y me produjo un deseo de vivir y de sentir la felicidad de estar allí en ese lugar en cada segundo de mi existir, como si me dieran un brote de la calma final, de la paz esa tan abstracta y lejana que todos ansiamos tener. No hay palabras para describir aquella media hora de mis ojos buscando las estrellas fugaces para regalarlas a alguien que nunca las vio pues su cielo no dejaba ver un firmamento tan transparente, y le regale una y dos y tres.
El primer día en Baracoa terminaba y la cama me auguraba sueños tan intangibles y difíciles de recordar pero que narraban las vivencias de cada momento.

martes, 28 de julio de 2009

Hacia la vieja Villa de Baracoa




28-7-2009

Hacia la vieja villa de Baracoa.

Traveller’s tales were among the first tales men told to men;
Which means that the oldest, and probably the best, of them
have been forgotten.

-Elizabeth D’ Oyley, Introduction. More great travel stories.

El viaje por carretera a Baracoa es impresionante y el tio Matt o el medico del pueblo y esta con Eva en la cabina del camión, que se rompe a 40 minutos de la ciudad de Guantánamo, pero rotura no seria ya esta de nuevo on the road, deteniéndose en cuantos pequeños pueblitos sin nombre están a lo lado del camino. La policía nos detiene de nuevo en un punto no muy lejano a la anterior parada y ya esta revisando los equipajes de los habitantes del Guaso, como se le denominan también a los Guantanameros, y casi despectivamente por los Baracoenses, y ni se fijan en la cabina, gracias Dios escapamos otra vez las autoridades y así el viaje para Eva sale mas barato y aventuresco y mas cercano a la realidad de los cubanos.

Ahora me gustaría describir los puestos de carretera militares a Caimanera que se encuentran a pocos kms de la base naval americana, y que se encuentran en esta carretera otrora nombrada carretera central y que abre el camino a los pueblos prohibidos cercanos a la base. El ciudadano cubano debe tener familiar o alguna justificación para entrar por esta vía que se interna en unas colinas y riscos y según los pasajeros no muy lejos esta el infernal campo de concentración yanqui, con su desprestigiado sistema de torturas. También esta zona fue durante la crisis de los balseros o emigración masiva en los noventa unos campos gigantes de refugiados. Puedo escuchar emisoras de FM transmitiendo música country gringa y heavy rock. Mientras voy en el camión le comento a Eva sobre la cercanía de la base militar americana y se sorprende al ver las alambradas y guardias armados en el cruce de carretera hacia Caimanera. Se dice algunos cubanos trabajan dentro de la base como civiles. También se dice que desde un hotel de Caimanera o lugar elevado se puede ver el aeropuerto militar y las luces de toda la base militar.
Teníamos muchísima sed con el calor fuerte de la tarde y nos sorprendimos en que no vendían agua en ninguno de los puestos de los poblados y solo cervezas fuertes de alto grado de alcohol, las bucaneros max que el país comenzó a bajar de precio para suspender su producción y tienen un sabor muy fuerte, increíble como en todas esas zonas y todas las que vi en otras partes solo vendían dichas cervezas, y a 20 pesos, antes costaban 1.10 convertibles, pues solo bebimos cervezas y muchas en el camino a Baracoa, pero no apagaba tanto la sed.
Después de dos horas llegamos a la zona de costa sur, ya mas alejado de la bahía de Guantánamo y rumbo a la zona de Maisi y la mas alejada de la isla, y en ese momento estaba el mar tan oscuro, tan profundo y salvaje que chocaba contra los altos riscos de diente de perro y arrecifes que daba una imagen de mar mediterráneo croata según Eva, y por mucho rato estuvo la carretera a metros del furioso mar hasta que se volvió adentrar en una llanura y en breve comenzó la sierra elevada que llevaba a la zona mágica de las lomas de la farola, ultima sierra antes de entrar a la villa de Baracoa.
En las altas montañas los precipicios abundaban y era ciertamente abismos en algunos puntos, pero ya la noche había descendido bruscamente y se veía poco, en algún punto el camión se detuvo para tomar sus pasajeros agua de manantial que chorreaban por el asfalto, el peligro mas evidente y fuerte en estas zonas es el deslave o desprendimiento de rocas, calizas blandas que se apostaban a los lados de la vía y que el chofer debía tener presente y alerta. También comimos unos cucuruchos de dulce de coco que se vendían por los recónditos habitantes de estos parajes.
Entrada la noche, como a las 10 pm llegamos a la vieja villa que se veía un malecón con un mar tranquilo y nos encontramos rapido con la casa particular recomendada por el amigo de Santiago de Cuba, y tan pronto conversamos y nos acomodamos el señor de la casa nos deleita con imágenes mórbidas del azote de los dos huracanes el pasado año y la toma de sus videos con una música de lo mas ridícula y nada que ver de fondo, la edición del documental independiente era horrible pero si me pareció realista y fuerte las imágenes de destrucción, previa llegada una semana antes del meteoro de dos ballenas, lo que aumento la idea de la gente de acá de una mala señal, que con anterioridad había sucedido igual con las ballenas y los desastres, así fue como dormimos ya en Baracoa con aire acondicionado y cansancio de viaje relajante necesario para el buen dormir.

lunes, 27 de julio de 2009

El Camino a Guantanamo.Segundo parte.


27-7-2009

El camino a Guantánamo.
Segunda parte
Dijole Mariam -¿Cómo podría tener un hijo cuando ningún humano me ha tocado, y jamás fui adultera?
Le dijo el arcángel ¡Así será! Dijo tu Señor ¡Eso me es fácil!,y haremos de el un milagro para los humanos y será una prueba de nuestra misericordia. Y fue una orden irrevocable.
-Sura 19,Mariam,El Sagrado Coran.

Jamás es visto Dios fuera de la materia y su expresión más perfecta es en forma de mujer.
-Muhyiddin Ibn Arabi.



La siguiente mañana en Santiago de Cuba era especialmente caliente, un clima sofocador y Eva se le presentaba como primera opción la visita al santuario del Cobre, donde la virgen de la Caridad, patrona de Cuba para la iglesia Católica y las creencias afrocubanas la cual representa la divinidad Yoruba de Ochun, diosa del Amor y de los Ríos. Amor y riachuelos es algo que venero de siempre. También es mi tercera visita al mayor lugar de peregrinación de la Isla, así alquilamos un auto con el mismo dueño del alquiler donde pasamos la noche y primeramente el responsable de la casa particular debía informar la salida de su turista a la oficina de emigración, es decir en Cuba las casas particulares legales deben continuamente informar de los movimientos de sus inquilinos al Gobierno así partimos luego acompañados de un educado y callado vástago, su hijo pequeño de 8 años, que se sentó junto a su padre en los asientos delanteros y en la carretera de nuevo para recorrer los aproximadamente 20 kms de la ciudad al santuario, en el camino sufrimos la primera parada de policías, algo que se repetirá por el resto de esta historia y que el viajero en Cuba tendrá que experimentar un interminable numero de veces en su trayecto a cualquier lado que se dirija por las carreteras cubanas, aderezando la imagen dictatorial del régimen. Esta vez el chofer tuvo suerte y solo verificaron su licencia, nunca chequearon el contenido turístico del personal en los asientos traseros, seria una catástrofe para el chofer-dueño de alquiler. Un extranjero en un auto particular al santuario del Cobre? problemas….pero salimos adelante y cumplí la promesa de comprarle a mi Mama una postal de la virgen y unas piedrecillas de cobre. Se celebraba una misa en la parte superior de la iglesia y participamos de ella y recordé por momentos los días de católico vividos en mi ciudad, claro con mi nueva y absolutamente diferente posición de fe acepte por respeto seguir el ritual y Eva me dio la paz en árabe, alsalam alekkum, quizás recordando los meses que vivió y trabajo en Irak. A la madre de la tierra, a esa Mariam que es parte de nuestro elemento yin en la parte suave del alma y en fin a lo que pudiera ser la idea de orar hacia la virgencita de la Caridad del Cobre me dirigí para un viaje en Cuba y allende los mares siempre sin dificultades, pues un marinero clama por el mar en calma y arribo sin dificultades así también sentí mis deseos de coincidir mi Maria con la mulata virgen del Cobre. Unas velas y unas flores se agregaron a las palabras para seguir la tradición de la peregrinación, quizás sea mi primera peregrinación a lugar sagrado con la conciencia despierta de que quiero.

Regresando a la ciudad y Eva quería ver el cementerio de Santa Ifigenia en la ciudad de Santiago donde particularmente quería ver las tumbas de José Marti y Carlos Manuel de Céspedes. Las dos grandes figuras de la Historia de Cuba, el poeta nacional y heroe romántico, y el Padre de la Patria que inicio la resurrección de los cubanos contra la colonia Española, el mismo día de la calzada en la Habana y municipio donde vivo, el día del 10 de Octubre, día de fiesta nacional en nuestro país. Odiosamente venerado como un símbolo del gobierno actual revolucionario y que tiene una guardia de honor de 24 horas cada día con una extrema seguridad.
Luego de la visita de dichos lugares simbólicos muy cubanos y de obligada visita, uno por los seguidores cristianos y creyentes afrocubanos y otros por los miles de pensadores, filósofos e historiadores no encaminamos a la zona de camiones, que con las mismas características del viaje Bayamo pero esta vez a la ciudad de Guantánamo también con el mismo nombre de la provincia mas lejana de la isla y famosa en todo el mundo por tres puntos principales, una y desgraciadamente las estadísticas dan como conocida a Guantánamo por tener la base militar naval estadounidense en la bahía en el sur de la provincia y zona de torturas y abusos a prisioneros de guerra, segundo la canción cubana mas reconocida guajira guantanamera y tercera la villa de Baracoa. Una maravilla de lugar en la zona mas Oriental del país y que fue la primera capital, la primera villa fundada por los conquistadores y donde esta la primera cruz cristiana, la cruz de parra, símbolo para muchos de la destrucción y catástrofe humana de la imposición de credos y de intolerancia humana para con los pueblos aborígenes de nuestro continente.

Acordamos darle 5 pesos convertibles al chofer del camión para que Eva se sentara a su lado en todo el viaje en la cabina frontal y yo pagaría los 8 pesos cubanos del viaje entre cubanos y muy atestado de personas, de todo tipo, con paradas el camión cada casi 10 minutos en miles de pequeños pueblitos, el paisaje era singular con muchas montañas de la cadena Sierra Maestra, y en un punto ya alejado a 1 hora de Guantánamo otra vez la policía detiene el camión para argüir sobre contrabando en las maletas y equipajes de los pasajeros y mirar la cara de las personas, y por milagrosa intuición y quizás claro por los bolsos de viaje, me verifica mi identificación personal, es decir mi ID, y me pregunta delante de todos, de donde soy, digo que vengo desde la ciudad de la Habana y me pregunta a donde voy, le digo que a visitar un amigo en Baracoa, y odio mentir pero quizás era mas creíble que decir que voy a conocer como viajero dentro de mi país una ciudad mas, y en todos estos años me ha pasado tantas veces el hecho de no conocer mis derechos y de las autoridades de aplastarlos que he optado por quitármelos de arriba diciéndole cualquier otra cosa, así fue y teniendo en cuenta la responsabilidad de que nunca se enteraran de la ilegalidad de llevar a una ciudadana no cubana en la cabina del camión. De todos los pasajeros solo a mi me preguntaron por la identificación, y aseguraron que no presentaba antecedentes penales por una radio y una verificación, pidiéndome disculpas luego de una manera tan formal que no parecía se viera arrepentido por la equivocación. Seguimos en la carretera de nuevo, on road again, y los pasajeros solidarizados me dijeron tan pronto como arranco el camión que al no tener cara de ser de la zona llevar equipaje de viaje, les parecí sospechoso. Siempre mi corazón palpito de miedo un poco al saber que se podría descubrir a Eva ilegalmente viajando en un camión para cubanos, pero todo salio bien y llegamos a la Terminal de Guantánamo. Terminal esta muy alejada del centro de la ciudad, es decir del parque central y solo se podía entrar a la urbe por unas motocicletas particulares ilegales pues me entere luego le huían a la policía y costaban 10 pesos, esto único acá, que no he visto en otras partes de la Isla o también se podía ir en algún bus fantasma que pasara y tuvimos suerte, atrapamos una guagua, autobús fantasma que nos traslado a la zona de la avenida donde tenia la dirección de una amiga, Melissa, que estaba pasando parte de sus vacaciones acá donde su padre y que reside con su madre en ciudad de La Habana. La Maria que había visto en la mañana acá estaba en la tarde, podría decirse dos peregrinaciones en una. Primeramente la llame al teléfono en casa de su padre y este me dio la dirección exacta para encontrarla en casa de sus abuela materna. Allá fui y la encontré que dormía placidamente la siesta, ella se levanto con mucha sorpresa y con una hermosura sin par teniendo en cuanta que estaba medio dormida, altísima para sus solo 17 años, la altura le cae como una esbeltez sin limites y con un pelo negro y unos ojos negros que podrían haber servido de fuente de inspiración a la canción nacional cubana mas escuchada en todos los tiempos, pues ella nacida en esas tierras calientes es una pura Guajira Guantanamera y le dije que estaba de pasada por su ciudad y que seguiría para Baracoa esa misma tarde. A Eva, que le dije nos esperara en un banco de la Avenida muy cerca de la casa de la abuela, ya tenia un chico rondándole y molestándole cuando llegamos, la estrategia de no llevar una extranjera a una casa de una amiga es complicada explicarla acá pero es importante destacar que el CDR, o comité de defensa de la revolución, instrumento de vigilancia de vecinos y chisme de cada barrio esta alerta a percibir a un extranjero en los barrios cubanos alejados de zona turística e informar a las autoridades dictatoriales de cada movimiento y poner luego bajo sospecha la casa visitada, y para evitarle tal investigación a la casa de la abuela de Melissa pues preferí el encuentro ya en la avenida, pues así le presente a Mellisa a Eva y seguimos a la zona central de la ciudad para beber una cerveza de llegada y bienvenida, algo ya típico y tradicional en los encuentros, y para celebrar disfrutamos las frías bebidas en la casa de la trova, en un lugar bastante apetecible y tranquilo. Charlamos un rato y nos dispusimos a buscar otro transporte, camions sauvages como la canción de Manu Chao y los cantadores de Malí Amadou & Mariam. Esta vez nos traslado un bicitaxi o rishawalla a las afueras del este de la ciudad y nos bajamos para ayudarle pues la colina era alta y pesaban nuestro equipaje, luego nos arreglamos con el chofer para ir los dos en la cabina con el chofer pues el viaje es largo, complicado y mas caro de lo esperado. Pero el tio Matt continuara el viaje a Baracoa en próxima postal.

El Camino a Guantanamo.Primera parte.


26-7-2009


El Camino a Guantánamo.
Primera parte.

Listen to the reed and the tale it tells,
How it sings of separation…
Mevlana Rumi.




El tío Matt había llegado a Bayamo en el mediodía y se propuso dar un pequeño recorrido por la zona alrededor de la Terminal de autobuses, Bayamo es la capital municipal de la provincia de Granma, llamada esta provincia con este nombre debido al nombre que se bautizo el yate con el cual llegaron los rebeldes exactamente en la costa sur de esta zona Oriental para hacer la guerra de guerrillas, y es curioso pues en ingles se denomina yate Abuela y así la provincia es la Provincia Abuela, es decir Granma. No estuvo este servidor por mucho tiempo pues ya me di cuenta en la misma estación que se disponían unos camiones a salir para Santiago de Cuba en breve y solo intente llamar por teléfono y cosa tan difícil sin tener una tarjeta telefónica, pues muy pocas cabinas funcionan con cambio o monedas, así que pregunte por los camiones y allá estaban aquellos grandes monstruos fabricados en casa de metal simulando jaulas férreas y que se llenaban de repente de personas de todo tipo, y solo costaba 7 pesos, me impresiono lo barato del precio contando con la bestialmente larga distancia que separaba aun las dos ciudades y tan pronto me cargue con el saco de dormir, la mochila, la laptop, y el colchón inflable, ya desde ese momento y en todo el viaje comencé a contar mis pertenencias en 4, pues algo olvidadizo suelo ser y es siempre correcto estar presente y decirse, están las 4?pues si, adelante pues.
No alcance ningún asiento así que me acerque a una ventana muy aireada y que todos colocaban sus cosas, el viaje largo tuvo el matiz de algún jugador apostador tramposo estafador con un juego llamado chapita y que le debían adivinar cual era tal cual chapa y en verdad todos saben es una farsa pero siempre decimos sale un entupido a la calle o al mundo y también hay alguien que vive de estas personas tontas, así que entro solo a intentar gastarle a un entretenido su tiempo y dinero, como siempre pasa en estas situaciones alguien se molesto y comenzó una batalla dentro del camión lleno de personas, por lo que el estafador fue bajado a la fuerza en cualquier punto o zona de la carretera, para luego todos comentaban y ese es uno de los momentos donde el viajero curioso que busca acercarse para captar la esencia de un grupo de personas habitantes de un lugar se queda impregnado del colorido y ritmo del habla y las formas del lenguaje.
Llegue a Santiago de Cuba en un horario de media tarde y busque a Eva, cerca del parque principal de la ciudad, donde estaba alquilada en una casa particular, fue una larga caminata desde el destino final del camión al centro de la ciudad, con la tecnología de la mensajeria móvil nos encontramos y nos tomamos la cerveza del rencuentro, siempre esa cerveza sabe mejor, es la cerveza del largo viaje y de la bienvenida. Fue mi tercera visita a la ciudad y me pareció semejante que las demás visitas, es una ciudad mas caliente y con un tono diferente de capital que la Habana, y mas que todo sentí la realidad de ver que existe un parque central donde todo se abre a partir de una zona central, me explico en la medida que conozco muchos pueblos de provincia y esta ciudad tiene la versión de ciudad con parque central igual que las demás pero en formato muchísimo mayor, aun así lo tiene, la ciudad Habana es mas urbe y es difícil describir un parque central de donde parta todo hasta la periferia, se parecen en el puerto y en la grandeza y se puede decir que Santiago me parece tiene una encantadora presencia en las calles que se tornan una alta colina y sus escalinatas lo que da un equilibrio a la vista que en mi caso lo extraño en zonas de la ciudad Habana además de la falta de una imagen de montañas en su horizonte que mi natal Sancti Spiritus, Guantánamo y Baracoa también tienen como aditivo a la belleza de la ciudad, dicen la vieja Ljubljana allá en la Eslovenia tiene ese refrescante aporte fengshuistico de la urbanidad.
Eva decidió aprovechar las pocas fiestas del caribe que se celebraban y me invita al teatro Marti para ver una posible gala de bailarines y música del Caribe, lo que resulto ser casi todo de una compañía de danza del caribe con unos performances de baja calidad comparado las partes contemporáneas que trataron de hacer con las excelentes presentaciones que me tiene acostumbrado mis amigos de danza contemporánea de Cuba acá en la Habana, con sus actuaciones de vanguardia en Cuba y en Europa, por otro lado s encontraba una banda de músicos de rumba y ya escandalizaron un rato intercalando con los bailarines con ritmos gastados en melodía y demasiado largos para mi gusto, sucede acá con los grupos de música folclórica que por años no cambian los repertorios ya gastados y rozan con la música tradicional para turismo y barata que se encuentra en las zonas fáciles de dinero y extranjeros. El teatro estaba semi vacio, y con lógica, todos decían en la calle que el festival del caribe le faltaba los grupos del país invitado y en este caso era Honduras, como explique en el blog anterior sucede que las agrupaciones estaban sitiadas por la crisis política en el país. El gobierno y el comité organizador tapo el agujero de Honduras con agrupaciones nacionales con la cultura del Caribe creadas con los años de estos festivales del fuego como se llaman. Una lastima teniendo en cuanta que el próximo año el invitado será Brasil, sin palabras y como mudo del poderío musical y de danza de esa zona del mundo, pero no este año, aun así puedo decir que algunos grupos tradicionales se intercambiaban en el parque Central de Santiago y nos fuimos Eva y yo a disfrutar ya en medianoche, caliente como infierno y como verano Oriental típico, solo con otras cervezas pudimos aguantar, siempre frías. Muy bueno con unas danzas cafetaleras y mas cuidadosa y puritana en las formas de baile una compañía que no pude grabar su nombre pero quedo como ejemplo de la influencia cultural haitiana en esta zona Oriental, también cantaban en otro dialecto africano, o algo parecido, es decir mi impresión fue buena al final y antes de irme a dormir.
El próximo día ya hicimos un Schedule para seguir adelante con nuestra destino mas lejano, es decir con Baracoa. Así que el tio Matt contara el viaje a Guantánamo a sus sobrinos Gobos de todo el mundo.

sábado, 25 de julio de 2009

Cronicas de un viaje al Oriente.Preliminares.


24-7-2009

Crónicas de un viaje al Oriente cubano.
Preliminares de viaje.

“Ven, acércate, quienquiera que seas; caminante, devoto adorador, amante de la vida, no importa quien seas.
La nuestra no es una caravana desesperanzada.
Ven, aun cuando miles de veces hayas violado tu voto.
Ven, acércate una vez mas, ven.”
Mevlana Rumi.


Ya es hora de que se hable de viajes reales y para eso el tio Matt contara un poco mas de si, solo un tantito mas para narrar en su nueva postal al sobrino Gobo sus aventuras por tierras calientes de la isla, antes llamada por los soviéticos como la Isla de la libertad.

El tío Matt ahora es un medico con 8 años de trabajo, que se ha decidido a cruzar el mar y para ello se ha enfrentado con la antipolitica selectiva migratoria de las autoridades casi de facto cubanas, usando el termino golpista de moda hoy en día para ellos, que refugiándose en la idea del robo de cerebros combate violando los elementales derechos de las personas a reunirse con sus familiares, en mi caso, con mi esposa en Eslovenia y le han pedido a personal de salud que quiere viajar de forma indefinida o definitiva que trabaje sin errores y correctamente 5 años, supuestamente para pagar una carrera que el gobierno oferta como única opción de gratis, y que en mi caso recién en este mes acabo de cumplir y que todavía no obtengo el permiso gubernamental para salir al extranjero, dígase viajar de la isla a otra parte del planeta, así pues mis viajes dentro de la isla, se establecen como el prisionero que se encuentra en una gran isla de Alcatraz y quiere conocerla momentos antes de obtener la libertad y ahora ese es mi deseo, con la nueva visión de viajes que he percibido y que me alivia las tensiones hasta el punto de estimar cuanto se escriba de movimiento libre de personas de un lado a otro y se hable de ello en cualquier parte.

En este mes de Julio me programe unas vacaciones y un viaje a Oriente para conocer principalmente la primera villa creada en este continente por los conquistadores españoles, el poblado de Baracoa y que se encuentra muy lejos de la ciudad de La Habana, pero como primer viaje en las nueva concepción de curioso observador del entorno me pareció la mejor de las aventuras conociendo también el interés común de mi esposa y amiga Eva con quien compartí gran parte de la experiencia, como eslovena es una viajera innata y ya comente antes que estoy en contra de etiquetar por nacionalidad las personas de este mundo, pero los de esta zona del planeta han sido grandes viajeros y mucho antes de hablar de turismo como se conoce en la actualidad.

La experiencia de este viaje es en retrospectiva y no es posible hacerla in situ ni en movimiento por las archiconocidas razones de la inaccesibilidad del cubano a la red de redes, plus los elevados precios del servicio en las calles o ciudades, donde asciende a 5 euros la hora aproximadamente así que el tio Matt lo hace ilegalmente de una casa que paga un servicio desconocido, y gracias a ello pueden muchas gentes seguir el rastro de viajes de este servidor.

Primeramente Eva viajo a la ciudad de Santiago de Cuba, donde se celebraban las fiestas del fuego, un festival de la cultura del Caribe y que en realidad perdió mucho brillo al estar dedicada a la cultura afro hondureña y Garifuna y por encontrarse dicho país en franca crisis política se suspendió los viajes de las compañías hondureñas a Cuba, pero aun así Eva se fue dos días antes que yo al Oriente.

Dos días después partí de La Habana y les describo en este blog un poco de este viaje de ida con la intención de señalarles como un cubano puede viajar dentro de su pequeña isla, lo cual es harto complicado teniendo en cuanta el déficit de transportación y la gran demanda de personas viajando constantemente. Agregar no esta de más que muchas personas se encuentran de vacaciones por el receso escolar. En Cuba y para los cubanos se viaja de tres formas: autobús, tren o avión. Se habla acá del cubano promedio que no posee auto o coche que en Cuba llamado carro, no otro medio particular y que necesita o quiere moverse a otra parte de la Isla y que tiene la posibilidad, tarea no fácil de reservar un ticket o pasaje en cualquiera de estos tres medios mencionados anteriormente, y digo que duro lo es ya que se forman grandes colas de personas que duermen incluso la madrugada en el lugar de reservación y dos meses de antelación del viaje de una provincia a otra del país. Los medios más cómodos son los aviones y los autobuses teniendo en cuenta el calor y la demora sempiterna de los trenes por rotura y desvíos constantes, donde todavía un viaje programado para horas se puede convertir en día y medio. Por lo que los precios de los aviones y la forma de alcanzar un ticket para estos es más complicada. Suponiendo que un cubano quiera viajar y no ha reservado antes en la única compañía de viajes estatal llamada Astro para autobuses, tiene que irse a una Terminal de estos y ponerse en una cola de fallos de reservaciones, me explico y es la otra forma normal de moverse de los cubanos y se va con el carne de identidad o identificación a una oficina donde lo anotan a uno en una lista para el destino que desee viajar para luego llamar por un audio cuando llegue un bus para ese destino donde tengan capacidades vacías por algún motivo de fallo de los que habían reservado antes y por el orden de llegada a esa lista se van ocupando los asientos del bus, así también existe una para avión y tren ,la primera mas difícil y la ultima quizás mas fácil, pero como tercera opción muchos cubanos esperan a la salida de las principales ciudades y hacen el autostop llamado botella para ser adelantados por medios de transporte casi siempre con billetes en la mano y pagando la botella por la autopista.

Al extranjero, turista o cubano residente en el exterior del país se le impide viajar por estos medios oficiales de reservación por compañía estatal Astro o cubana de aviación o Ferrocarriles de Cuba, pagada en pesos cubanos pues para ello existe una compañía llamada Vía Azul que se paga en moneda convertible o el equivalente a euro o dollar para viajar en autobús por las provincias sin esperas largas y fácil de reservar pero altos precios aun para un turista promedio. También pagan en esta moneda los servicios de viajar en avión, altos precios y en tren, más baratos que autobús. En la actualidad el euro se puede cambiar acá a 1.27 cuc o moneda convertible o a 30 pesos cubanos aproximadamente. En mi país existe un doble sistema de moneda creado con la legalización del dollar como salvavidas económico al derrumbe del campo socialista y que implico en la sociedad el uso en la calle de dos monedas el peso cubano corriente y el dollar americano sustituido luego por el peso cubano convertible que es la variante del dollar o euro como moneda fuerte, Los cubanos en su mayoría tienen un salario en peso cubano y las remesas y entrada de dinero del exterior se convierten en esta moneda intermedia llamada peso convertible. Nuestra sociedad esta dividida en los cubanos que usan los pesos cubanos para sobrevivir y para viajar en este caso que explico y los cubanos o extranjeros que llevan la moneda fuerte y que acceden a otros productos o pueden viajar de otra manera aunque en la realidad todo esta mezclado y en mi ejemplo personal llevo las dos monedas para viajar pues debo usarlas en todos los sentidos que ha continuación explicare para aquellas personas que no han visitado Cuba se enteren de alguna forma la doble cara en todos los lugares de la corrupta sociedad cubana dañada por estos inventos del Estado para perpetuarse en el control real del país por décadas.

Eva viajo a Santiago de Cuba en Vía Azul, y se alquilo en una casa particular, casa de cubanos donde legalmente pueden rentar a extranjeros o turistas que siempre o la mayoría son mas baratas y funcionan ligeramente mejor que los hoteles u hostales oficiales del Estado. En mi caso y dos días después me voy a la Terminal de bus donde la lista de espera, aprovecho para aconsejar el filme cubano con mismo nombre “Lista de Espera”, que describe las vicisitudes de un grupo de viajeros esperando por días en la lista de espera para viajar y donde pasan tantas cosas!. Me voy en la tarde noche con la fresca como dicen los campesinos pues este verano cubano no ha tenido piedad con el calor y es particularmente calido y reverberante el lugar con miles de personas esperando para viajar y dejándole a la suerte su posible partida. Y acá empieza el movimiento de mi viaje pues me voy con mi saco e dormir, mi colchón de aire inflable y una pequeña mochila, además de la laptot para mantenerme leyendo de algunos autores de viajes como inspiración. También llevo conmigo un celular o móvil con tarjeta danesa para mantener contacto con Eva. Ya le escribo que comencé mi viaje. Mi primer viaje en las condiciones nuevas de hacer de un viaje una aventura escrita en blog. Me llevo todo desde mi casa y me voy en auto de 10 pesos a la Terminal de Bus de lista de espera, situada a unos pasos de la bahía de la Habana. Increíblemente pensaba dormir esa noche en el lugar pero de los tres destinos permitidos para apuntarse en la lista de espera me llega fácil una capacidad uno a Bayamo. Escogí tres, por supuesto Santiago de Cuba, Bayamo o Las tunas. Estas dos ultimas ciudades más cercanas a la segunda capital de Cuba. Pues a silbar entonces la vieja canción hippie de los sesenta de Willie Nelson y mi tema de viaje On the Road again!!!!